Asking questions in English

Comment former une phrase interrogative en anglais ?

Questions avec auxiliaire

Pour poser une question, on emploie le plus souvent un auxiliaire.

Si le verbe est conjugué à un temps composé, à la voix passive, ou s’il s’agit d’un verbe modal, on inverse seulement la position du sujet et de l’auxiliaire déjà présent (l’auxiliaire se retrouve donc en première position et le sujet en seconde position).

Exemples :
I have had an ice-cream today.
→ Have you had an ice-cream today? (present perfect)
The ice-cream is made with milk.
→ Is the ice-cream made with milk? (voix passive – simple present)
Ice-cream men can eat ice-cream every day.
→ Can ice-cream men eat ice-cream every day? (verbe modal – simple present)

Lorsque le verbe n’est ni be, ni un verbe modal et qu’il est conjugué au simple present ou au simple past, il faut employer l’auxiliaire do pourconstruire la forme interrogative.

Exemple :
like ice-cream.
→ Do you like ice-cream?

Attention !

Lorsqu’on emploie l’auxiliaire do, c’est lui que l’on conjugue, et non le verbe principalDo se conjugue does à la 3e personne du singulier au simple present et did à toutes les personnes au simple past.

Exemples :
He eats an ice-cream every day.
→ Does he eat an ice-cream every day? (simple resent – 3e personne du singulier)
She ate an ice-cream yesterday.
→ Did she eat an ice-cream yesterday? (simple past)

Questions sans auxiliaire

Dans une phrase interrogative, il ne faut pas utiliser d’auxiliaire si le verbe principal est be conjugué au simple present ou au simple past. On inverse simplement la place du verbe et du sujet.

Exemple :
am/was addicted to ice-cream.
→ Are/Were you addicted to ice-cream?

Lorsque la question porte sur le sujet (qui est-ce qui ?), on remplace simplement le sujet par un mot interrogatif. Dans ce cas, il ne faut pas utiliser l’auxiliaire do. Mais on doit veiller à conjuguer le verbe à la 3e personne du singulier (comme en français).

Exemples :
Jane has bought an ice-cream. → Who has bought an ice-cream?
Jane and Phil eat ice-cream every day. → Who eats ice-cream every day?

Questions avec have

Lorsqu’on emploie le verbe have en tant que verbe principal pour exprimer la possession ou l’appartenance, on a deux possibilités pour construire la forme interrogative :

La première est d’utiliser l’auxiliaire do. La structure est alors do (conjugué) + sujet + have. C’est la forme couramment employée en anglais américain.

Exemple :
My mom has an ice-cream machine.
→ Does your mom have an ice-cream machine? (anglais américain)

La seconde, que l’on trouve en anglais britannique, est d’employer la forme have got. Dans ce cas, have prend la place de l’auxiliaire, il est donc placé en première position.

Exemple :
My mum has got an ice-cream machine.
→ Has your mum got an ice-cream machine? (anglais britannique)

Quels sont les types de phrases interrogatives en anglais ?

L’interrogation totale

L’interrogation totale se construit sans mot interrogatif. Ces questions appellent la réponse oui ou non.

En anglais, la structure des phrases interrogatives de ce type est : auxiliaire + sujet + verbe + compléments. Lorsque le verbe principal est be, on n’utilise pas d’auxiliaire ; on échange seulement la place du verbe (1re position) et du sujet (2e position).

Exemples :
Do you like ice-cream?
Have you had an ice-cream today?
Is this your ice-cream?

L’interrogation partielle

L’interrogation partielle porte sur un élément de la phrase. On construit ces questions avec un mot interrogatif. Celui-ci occupe la première position dans la phrase interrogative. L’emploi d’un auxiliaire dépend de la fonction du mot interrogatif.

  • Si le mot interrogatif a la fonction de sujet, il n’y a pas d’auxiliaire :
    mot interrogatif (sujet) + verbe + compléments

    Exemple :
    Who saw the thief?
  • Si le mot interrogatif n’est pas sujet de la phrase, il faut employer l’auxiliaire :
    mot interrogatif + auxiliaire + sujet + verbe + compléments

    Exemples :
    How often do you eat ice-cream?
    What is your favourite kind of ice-cream?

Lorsqu’un verbe est accompagné d’une préposition, celle-ci est le plus souvent placée en fin de phrase.

Exemple :
Who is the ice-cream for?

Quels sont les mots interrogatifs les plus courants ?

mot interrogatif traduction emploi (question portant sur…) exemple
who qui/qui est-ce qui sujetcomplément d’objet direct ou indirect lorsqu’il s’agit d’une personne Who gave you the book?
Who did you give the book to?
Who did you see?
what que/qu’est-ce que sujet ou complément d’objet lorsqu’il ne s’agit pas d’une personne What is it?
What did you see?
What are you doing?
whose à qui possesseur Whose car is it?
where lieu (position et direction) Where is the station?
Where are you going?
where … from d’où lieu (provenance) Where are you from?
when quand temps (un moment précis) When did you have breakfast?
how comment manière How are you?
How did you get home?
how old/much/long quel âge/combien/(depuis) combien de temps l’âge/la quantité/la durée How old are you?
How much is this?
why pourquoi raison d’une action/d’un fait Why are you so late?
what … for pourquoi but d’une action What do you need this for?
which quel choix dans un ensemble restreint (différentes options mentionnées) Which car do you like better – the red one ore the blue one?
what kind/sort/type of … quel choix sans ensemble restreint (pas d’options mentionnées, toute réponse est possible) What kind of clothes do you usually wear?
what + day/colour/… quel What day is it today?

who/whom

En anglais courant, le mot interrogatif who peut avoir la fonction de sujet ou de complément d’objet. Dans un style plus soutenu, on trouve le mot interrogatif whom lorsqu’il est complément d’objet.

Exemple :
Who did you see?
→ Whom did you see?

S’il y a un verbe accompagné d’une préposition dans la question, la préposition se trouve en début de phrase, juste devant whom, et non en fin de phrase comme avec who.

Exemple :
Who did you give the book to?
→ To whom did you give the book?

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